据国外媒体报道,欧洲盖亚太空望远镜最新观测发现,银河系恒星数量达到18亿颗,这一最新恒星目录被称为“终极天空之书”。

12月3日,科学家最新发布了当前银河系观测恒星数量,迄今为止,盖亚太空望远镜已绘制出18亿颗恒星的精确位置,并掌握其中大多数恒星与地球的精确距离,以及它们的空中运行状况。

盖亚太空望远镜于2013年发射,它看起来像一顶旋转的大帽子,距离地球160.8万公里,使用英国制造相机记录所有太空发光和移动天体,并具有惊人的精确度。这在测量太空距离方面尤为重要,盖亚太空望远镜通过跟踪天体绕恒星旋转时如何轻微摆动,来测量它的距离。

2016年,科学家首次更新了盖亚太空望远镜的观测数据,当时观测发现银河系恒星数量为11亿颗。到2018年,该数据已上升至16亿颗。今年12月3日,最新数据显示,现已观测到银河系18亿颗恒星。

对于这18亿个光源,盖亚太空望远镜能精确掌握其位置和亮度,其中有15亿颗恒星的距离和横向运动被记录下来,相似的恒星都标注为相同颜色,这对了解恒星属性非常重要,例如:恒星温度、成分和年龄等。

盖亚太空望远镜的寿命由推进器喷射的氮储存量决定,当燃料储备耗尽时,其任务使命将终结,预计该望远镜的“死亡时间”是2024年。(叶倾城)